Первые моряки появились на Земле за миллион лет до Homo sapiens

Далекие предки людей, жившие 1400 тыс. лет назад, уже умели преодолевать по морю расстояние около 200 км – об этом свидетельствует находка российских ученых на острове Сокотра в Индийском океане.Об открытии археологов из Института востоковедения РАН сообщило 10 февраля агентство ИТАР-ТАСС. Ученые характеризуют находку каменных орудий возрастом 1,4 млн лет как сенсацию мирового уровня: и на это есть серьезные причины. Ведь обнаруженные в больших количествах предметы сделаны даже не людьми в современном смысле этого слова – их создатели относились к другому биологическому виду – Homo habilis. А Homo sapiens, человека разумного, тогда еще просто не существовало.

До прихода людей

Цепочка, ведущая к нам от общих с шимпанзе предков, выглядит так: Homo habilis (человек умелый) – Homo ergaster (человек работающий) – Homo erectus (человек прямоходящий) – и, наконец, Homo antecessor (человек-предшественник), от которого произошли как современные люди, так и неандертальцы. Последние вымерли в Европе около 30 тыс. лет назад, еще до наступления максимума ледникового периода, и после этого на планете воцарился уже наш вид Homo sapiens.На то, чтобы пройти путь от первых закаленных в пламени костра орудий до вышедших за пределы Солнечной системы автоматических зондов и планетарных компьютерных сетей, человеку потребовалось 70 тыс. лет: ничтожный по меркам эволюции срок. Впрочем, находка группы ученых во главе с Александром Седовым позволяет по-новому взглянуть на возможности предков человека.

Олдувайская культура

Человека умелого обнаружили в 1960-х годах, и его открытие тогда стало сенсацией. Он оказался самым древним (возник около 2,5 млн лет назад) видом, который мог по праву претендовать на принадлежность к роду людей – Homo. Люди умелые владели секретом изготовления пусть примитивных, но инструментов: археологи, нашедшие в Олдувайском ущелье на территории Танзании (восточный берег Африки) каменные скребки из расколотых кусков кварца ввели в научный обиход термин “олдувайская культура”.Об орудиях, которые изготавливают шимпанзе в ходе экспериментов ученых, так сказать нельзя. Обезьяны, хотя они могут иметь даже свои внутренние традиции и приемы изготовления орудий, не будут брать с собой инструменты и идти с ними десятки километров – палочку для извлечения муравьев из термитника куда проще сделать заново из подножного материала.А вот человек умелый сделанные из кварца примитивные скребки берег и брал их с собой на достаточно далекие расстояния. На основе раскопок доисторических стоянок ученые делали вывод о том, что человек умелый мог уносить свои орудия на десятки километров от тех мест, где возможно было добыть подходящий для их изготовления кварц.

Слишком далеко

Остров Сокотра (точнее, главный остров архипелага Сокотра) находится на расстоянии свыше 80 км от африканского побережья. Более миллиона лет назад эта дистанция, вероятно, была несколько меньше – но все равно Сокотра оставалась слишком далеко от берегов. Остров, скорее всего, нельзя было бы даже увидеть с берегов континента: морское сообщение с Сокотрой наладилось лишь около 5 тыс. лет назад, в 3000 году до нашей эры. Тогда уже существовали и достаточно надежные лодки, да и люди вполне могли справляться с навигацией.Но представить, что до Сокотры могли добраться представители человека умелого, да еще и не случайно, с каким-нибудь унесенным в море бревном, а целенаправленно – ученые раньше не могли. Раскопки, которые проводились на острове, изначально были направлены вовсе не на поиск человека умелого: Сокотра и без доисторических объектов была достаточно интересным для археологов объектом, российские ученые работали не только на месте древнейших стоянок, но и на раскопках городища Хажря.Сокотра: не только доисторический периодСейчас на Сокотре работает комплексная археологическая экспедиция, которая выезжает на принадлежащие Йемену острова с 1983 года. По словам Александра Седова, на острове ведется поиск как доисламских поселений II—V веков, так и раскопки остатков построек более позднего периода. Летом 2010 года, в 27-й сезон работы, исследователи надеются завершить раскопки большого здания, которое было, по всей видимости, церковью или мечетью.Лишь в 2008 году появились предварительные сообщения об обнаружении находок возрастом около 600 тыс. лет, а с уверенностью говорить о том, что найдены доказательства пребывания на Сокотре Homo habilis, стало возможным только осенью 2009 года. Тогда научные результаты российской экспедиции были первый раз представлены публике. А 10 февраля речь о них шла и на ученом совете Института востоковедения.

Что дальше?

Следы древнейших предков человека исследователи обнаруживают во многих уголках планеты – только российские палеонтологи находили их как на территории Африки, так и внутри границ России: например в Дагестане, где в последние годы вела работу группа Института археологии и этнографии. Раскопки стоянок человека умелого и других предков современных людей позволяет проследить за тем, как шло заселение различных регионов. Можно узнать, как совершенствовались используемые орудия.В планах ученых, о которых корреспонденту GZT.RU рассказал Александр Седов, руководитель экспедиции, продолжение раскопок, а также привлечение к участию в исследованиях специалистов в других отраслях науки. Для датировки находок, например, помимо так называемых технико-типологических особенностей (олдувайские орудия внешне отличаются от всех остальных артефактов каменного века – примерно так, как отличается холодное оружие разных стран) ученые собираются применить и геологическую экспертизу. Геологи смогут сказать, насколько широкий пролив пришлось преодолевать древним мореплавателям: он явно был уже современного.Последнее, впрочем, заслуг первых мореплавателей не отменяет: ведь они не только научились изготавливать орудия, но и рискнули отправиться в море, к земле, которая в самом лучшем случае была едва видна на горизонте. Для своего времени, пожалуй, это сопоставимо разве что с полетами на Луну в наши дни.

На дне Ла-Манша нашли затонувшее судно бронзового века

Археологи обнаружили в проливе Ла-Манш у побережья графства Девон на юго-западе Англии затонувшее судно, которое везло на остров олово и медь. Как отмечает The Daily Telegraph, это одно из древнейших обнаруженных судов в мире. Кораблекрушение произошло ориентировочно в 900 году до нашей эры.Судно везло в Англию 259 медных и 27 оловянных чушек. Медь и олово являются компонентами бронзы, основного материала, из которого в тот период в Европе делалось оружие, орудия труда и украшения. Исследователи уже пришли к выводу, что металлы были добыты не в одном, а в нескольких рудниках, разбросанных по всей Западной Европе: медь – на Пиренейском полуострове и в различных частях Альп, олово – также на Пиренеях, в нынешней восточной Германии или в самой Англии. Это свидетельствует, что уже в бронзовом веке в Европе существовала разветвленная торговая сеть, по которой товары, в том числе медь и олово, перемещались по всему континенту.Судно на гребном ходу длиной до 12 и шириной около 2 метров с экипажем около 15 человек затонуло примерно в 300 метрах от берега. Неподалеку от места крушения находятся рифы, на которые оно, возможно, наткнулось.Ученые и ранее обнаруживали у британских берегов затонувшие суда бронзового века, однако в этом случае им особенно повезло, поскольку, во-первых, судно было довольно крупным для того времени, а во-вторых, его груз неплохо сохранился. Уже обнаружено 295 объектов общим весом около 84 килограммов.Лента.Ру

Египет раскроет тайну происхождения фараона Тутанхамона

Египетские ученые готовы обнародовать результаты ДНК-анализа мумии знаменитого фараона Древнего Египта Тутанхамона, умершего более трех тысяч лет назад, которые позволят раскрыть одну из самых больших загадок этой далекой эпохи – тайну о происхождении ребенка-царя, сообщают в субботу египетские СМИ.

Ожидается, что результаты ДНК-экспертизы будут обнародованы в ближайшую среду в Каирском музее, где выставлены сокровища из гробницы Тутанхамона, обнаруженной неразграбленной в Долине Царей близ Луксора в 1922 году археологом Говардом Картером.

“Мы готовы открыть тайну происхождения Тутанхамона на основании проведенных ДНК-тестов”, – заявил глава Высшего совета по делам древностей Египта (ВСДДЕ) Захи Хавас.

В июне 2009 года Хавас объявил о начале египетских исследований происхождения Тутанхамона. По его словам, Египет решил самостоятельно провести эти важные для страны изыскания, не полагаясь на иностранных коллег.

Мумия юного фараона, провозглашенного царем в возрасте девяти лет и правившего около десяти лет, была обнаружена Картером в массивном саркофаге из чистого золота, украшенном бирюзой. В гробнице также были обнаружены несметные сокровища, главным из которых считается искусно выполненная погребальная маска царя, сделавшая этого фараона одним из самых знаменитых царей Древнего Египта, наряду с Хеопсом и Рамзесом Вторым, несмотря на то, что правление Тутанхамона было весьма коротким и скромным в истории Древнего Египта.

Многие десятилетия тайна происхождения и ранней смерти Тутанхамона была окутана романтическим ореолом. Его матерью считали легендарную красавицу Нефертити, а в отцы записывали Эхнатона, Аменхотепа Третьего и Сменхкара.

Однако западные эксперты уже заявили, что результатов ДНК-анализов будет, скорее всего, недостаточно для точного определения родословной Тутанхамона. “Необходимы другие археологические доказательства, которые позволят нам со стопроцентной уверенностью говорить и генеалогии этого фараона”, – говорят они.

РИА Новости111.jpg

Археологи нашли дренажную систему древнего кхмерского храма

Археологи, работающие в знаменитом храме Байон в Ангкор-Тхоме (Камбоджа), обнаружили древнюю дренажную систему храма, сообщает The Phnom Penh Post.Ученые раскопали 14 метров каменной дренажной канавы шириной 70 сантиметров. Она служила для отвода дождевой воды из двухэтажного храма, известного “каменными лицами” – огромными барельефами на внешних стенах в виде человеческих голов. Открытие стало неожиданностью для камбоджийских и японских археологов, работающих в Ангкор-Тхоме с 1999 года.Ангкор, столичный район Кхмерской империи, застраивался грандиозными храмовыми комплексами (Ангкор-Ват, Ангкор-Тхом и другие) в XII-XIII веках. В условиях тропического камбоджийского климата с его длительными сезонами дождей проблема водоотведения была одной из главных для строителей. Так, огромный (около 2 квадратных километров) трехэтажный Ангкор-Ват знаменит не в последнюю очередь сложнейшей дренажной системой.Ангкор был не только важнейшим буддийским и индуистским религиозным центром Кхмерской империи, но и одним из крупнейших городов своего времени. В период расцвета (IX-XIV века) его население достигало полумиллиона человек. В XV веке город был заброшен.Вид на храм Байон. Фото ©AFP 

За три года археологи нашли 700 километров китайской стены

Более 700 километров Великой китайской стены было обнаружено археологами в провинции Ганьсу и Шэньси в ходе третьего по счету исследования, которое началось в апреле 2007 года и закончится в конце декабря 2011 года, сообщает ресурс Росбалт.

“В ходе недавних раскопок нами было найдено 15 секций общей протяженностью 26 километров и три башни, построенные во времена династии Хань”, – говорит Лиянг Шилин, директор Музея в округе Джинта, провинция Ганьсу.

За последние годы в провинции Шэньси археологами также был обнаружен участок Великой китайской стены длиной 700 километров, построенный во времена династии Цин, а также династий Западная Хань и Суй, отмечает ресурс

Комплекс сооружений Великой Китайской стены, предназначенный для защиты от северных кочевников, складывался на протяжении полутора с лишним тысячелетий, начиная с династий Цинь и Хань и заканчивая династией Мин. Стена находится с 1987 года под защитой ЮНЕСКО.

Стена должна была служить крайней северной линией возможной экспансии самих китайцев, она должна была предохранять подданных “Срединной империи” от перехода к полукочевому образу жизни, от слияния с варварами. Стена должна была четко зафиксировать границы китайской цивилизации, способствовать консолидации единой империи, только что составленной из ряда завоеванных царств.

Ученым впервые удалось восстановить геном древнего человека

Ученым впервые удалось расшифровать геном древнего жителя Гренландии. Работа ученых появилась в журнале Nature. Ее краткое содержание приводит портал ScienceNOW.Ученые работали с образцом волос, найденным в Гренландии в 1980-х годах. До недавнего времени образец, возрастом около 4 тысяч лет, хранился в музее. Так как волосы имеют пористую структуру, биологи смогли полностью очистить их от загрязнения ДНК современных людей (фактически, все они находились на поверхности).Биологи определили последовательность около 80 процентов генома. Генетический анализ показал, что 4 тысячи лет назад Гренландию населяли люди, являющиеся родственниками современных чукчей и коряков (эти народы обитают в Сибири). Люди, обитающие в Гренландии и на севере Америки сейчас, не являются потомками ее древних жителей.Новая работа поможет ученым восстановить пути миграции древних людей и узнать, как заселялась Земля. Помимо этих ценных выводов исследование важно тем, что оно показывает, насколько точными и чувствительными стали современные технологии работы с ДНК. Не исключено, что в будущем ученые смогут получить генетическую информацию из образцов, которые до сих пор считались “безнадежными”.

В Иерусалиме раскопали древнюю главную улицу

Израильским археологам удалось обнаружить древнюю главную улицу Иерусалима. В сообщении Израильского управления древностей подчеркивается, что находка вновь подтвердила точность карты Иерусалима, выложенной мозаикой на полу знаменитой церкви в Мадабе (территория современной Иордании). Мадабская карта Святой земли датируется VI-VII веками.Полторы тысячи лет назад улица пролегала от западных ворот Иерусалима, бывших главным входом в город (в том месте, где ныне располагаются Яффские ворота, построенные турками в XVI веке), повторяя направление нынешней улицы Давида – центральной западно-восточной артерии Старого города.Фрагменты вымостки – плоские камни, некоторые из которых достигают в длину метра, – были обнаружены на глубине около 4,5 метра. Этот слой относится ориентировочно к V веку нашей эры, когда Святой землей владела Византийская империя.Археологические раскопки близ Яффских ворот предприняты в связи с тем, что власти Иерусалима намерены провести комплексный ремонт дорог в этом районе.Это далеко не первая археологическая находка, подтверждающая точность Мадабской карты – древнейшей карты Святой земли. Более того, археологи сделали несколько открытий, опираясь преимущественно на данные этой карты. Она была создана византийцами, для которых в VI-VII веках мозаика была главным видом изобразительного искусства. Карта выложена на полу Георгиевской церкви в Мадабе, иорданском городе близ границы с Израилем. Размеры карты – 8 на 16 метров.13.jpg 

В Малайзии обнаружили кости человека неолита

Палеонтологи обнаружили в Малайзии кости человека, жившего в каменном веке. О находке ученых сообщает AFP со ссылкой на местные издания.Исследователи работали в пещере Беваху, находящейся на берегу озера Кеньир – крупнейшего искусственного озера на территории Юго-Восточной Азии. Помимо человеческих костей, в пещере были найдены фрагменты керамики с росписью. Ученые отнесли рисунки на осколках к периоду неолита. Кости, по предположениям исследователей, принадлежат молодому человеку; их возраст был оценен в 8-11 тысяч лет. Выделенные из костей образцы ДНК были отправлены на генетическую экспертизу, результаты которой ожидаются в марте.Совсем недавно – в начале января 2010 года – ученые сделали еще одну находку, относящуюся к неолиту. Неподалеку от Тель-Авива были найдены остатки дома возрастом около 8 тысяч лет.Неолитом, или новым каменным веком, называют эпоху, когда люди начали использовать каменные орудия труда и активно освоили земледелие. Для разных культур время вступления в неолит неодинаково. Раньше всего – около 11,5 тысяч лет назад – новые методы ведения хозяйства и использования инструментов освоили на Ближнем Востоке.Пещера Беваху. Фото с сайта malaxi.comПещера Беваху. Фото с сайта malaxi.com

Вокруг Стоунхенджа нашли следы древних “защитных экранов”

Группа британских археологов, завершившая первое за почти сто лет комплексное исследование ландшафта вокруг Стоунхенджа, пришла к выводу, что в древности памятник был обнесен двумя заборами. Статья об этом опубликована в февральском номере журнала British Archaeology, а краткое ее изложение приводит газета The Guardian.

Ограды представляли собой две концентрические окружности, опоясывающие Стоунхендж. Археологи полагают, что их функция была двояка: с одной стороны, они не позволяли непосвященным подобраться слишком близко к священным камням, а с другой – защищали людей от сверхъестественной энергии, которую, как считалось, излучали камни.

Ученые затруднились указать время возведения заборов. Предположительно, это произошло в начале бронзового века (примерно за 2 тысячи лет до нашей эры), когда сам Стоунхендж уже приобрел свой нынешний вид (его строили в несколько этапов ориентировочно с 3000 до 1900 года до нашей эры).

Специалисты до сих пор не пришли к окончательным выводам о предназначении Стоунхенджа, однако большинство сходится во мнении, что это было сакральное место, связанное с культом воды и, возможно, культом мертвых.Аэрофотосъемка Стоунхенджа. Фото с сайта english-heritage.org.uk

Умер последний носитель одного из древнейших языков человечества

На находящихся в Индийском океане и принадлежащих Индии Андаманских островах в возрасте 85 лет скончалась последняя представительница племени бо, которое, как считается, проживало на островах последние 65 тысяч лет. Как сообщает AFP, Боа-старшая (Boa Sr) являлась также последним в мире носителем языка бо.

Ученые полагают, что языки коренных андаманцев, которые считаются переселенцами из восточной Африки, являются последними в мире языками, которые возникли в палеолит, когда человек еще не занимался земледелием. Таким образом, языку бо и другим языкам андаманцев не менее 10 тысяч лет.

После смерти Боа-старшей на Андаманских островах остались представители девяти коренных народностей, каждая из которых говорит на своем языке. Представители одной из них по-прежнему избегают всяких контактов с внешним миром, об их количестве ничего не известно. В то же время численность остальных восьми племен составляет всего 52 человека.

В 1858 году, когда англичане начали завоевание Андаманских и Никобарских островов, здесь насчитывалось 5 тысяч аборигенов. Позже большая их часть умерла от занесенных завоевателями болезней.

Умершая Боа-старшая сумела пережить цунами в юго-восточной Азии в декабре 2004 года. После него, как сообщает AFP, она сказала окружавшим ее лингвистам следующее: “Мы все были там, когда пришло землетрясение. Старейший сказал нам: ‘Земля разделится на части, не бегите и не двигайтесь'”.

Для археологів та просто ентузіастів